French Cinema

L’ image et le mot…

À Bout de Souffle (Breathless) – 1959


 “With Sergei Eisenstein`s Battleship Potemkin (1925) the most celebrated film ever made, and probably the more influential of the two, Jean-Luc Godard`s A bout de souffle–literally, “out of breath”; in the States, irrelevantly called Breathless-helped establish and define, for themselves and others, the nouvelle vague-the ripping movement that stormed French cinema, overthrowing the reigning ‘Tradition of Quality’ and its academic, refined, meticulously crafted objets d`art. The movement denoted freedom: freedom from the constraints of conventional, worked-through and tied-up narrative; freedom of personal expression; the freedom of roving and penetrating inquiry-and formally encompassing all these, a freedom of camera motion scarcely seen since Dziga Vertov took to the streets in the ‘20s to record the pulsating synergy of Soviet life.

These young upstarts drew inspiration from Renoir`s lifetime of personal expression, from Hollywood professionalism and (especially in screwball comedies, westerns and noirs) glints of anarchy, and from Rossellini`s use of camera-for instance, in Germany, Year Zero (1947)-as character, even the main character, rather than as mere observer. Theirs was another French Revolution, sweeping out such “royalists” as Autant-Lara and Clément, who at the time were enthroned as arbiters of filmmaking form and taste.”


January 30, 2008 Posted by | Les Années '50 | , , , , , | Leave a comment

Lacombe Lucien, 1974 – Trailer


“Plot Synopsis by Tana HobartWith a superb music score by Django Reinhardt, this is a Louis Malle film about the German occupation of France. Based on his own experiences in France during the occupation, Malle’s film does not paint a pretty picture of the French Resistance and eventually he emigrated to America because of the critical reaction to this film. Essentially the tale of a young boy who wants to join the Resistance but is shunned by them because of his youth, he joins the Gestapo. Unfortunately, he then falls in love with a young Jewish girl. Push comes to shove and he suddenly has the unsympathetic Resistance and the Gestapo hot on his trail. Not a pretty picture of either side”.



January 29, 2008 Posted by | L'Occupation au Cinéma, Les Années '70 | , , , , | Leave a comment

L’ Année Dernière à Marienbad – Alain Resnais – 1961


Six scenes from Resnais’ masterpiece from 1961 . A genuinely original film, showing the true potential of cinema, a challenge few since have had the courage to follow. In a huge, old-fashioned luxury hotel a stranger tries to persuade a married woman to run away with him, but it seems she hardly remembers the affair they may have had (or not?) last year at Marienbad.



Source: Dailymotion 

January 29, 2008 Posted by | Fantastique, Les Années '60 | , , , | Leave a comment




Chef-d’œuvre de René Clément (1945). Musique : Yves Baudrier. Grand prix de la Mise en scène et prix du Jury du Festival de Cannes 1946.     


Un monument du cinéma français de l’immédiat après-guerre. Ce qu’on appellerait aujourd’hui un « docu-fiction », montrant et expliquant l’action des cheminots résistants pendant l’Occupation. En 1944, d’ailleurs, « cheminot résistant » devient un pléonasme : personnel roulant, aiguilleurs, chefs de gare, ouvriers, cadres, ingénieurs, presque dans leur intégralité, multiplient les actions de sabotage, de destruction et de retardement des trains allemands, au péril de leur vie, ce qui sera d’une aide précieuse aux Alliés aux cours des combats de la Libération.La distribution comprend une star, invisible, Charles Boyer (le récitant), mais peu d’acteurs professionnels. Les autres sont des cheminots jouant leur propre rôle et des prisonniers allemands. La SNCF a engagé des moyens énormes, prêtant, voire sacrifiant un important matériel au profit de la production.La scène majeure : l’exécution de six otages pris au hasard dans la gare après une série de sabotages. Comme le dit le récitant, « ici s’efface le pouvoir des mots ».

Source: Dailymotion     

January 29, 2008 Posted by | Documentaire Historique, L'Occupation au Cinéma, Les Années '40 | , , , , | Leave a comment

“Orphée” by Jean Cocteau – 1950

Tout le film, aussi: v.youku, 95:03′ 

AVIS AUX CINÉPHILES               

Le contenu de la dernière partie a été CENSURÉ !              

Orphée [Jean Cocteau], film français en noir et blanc de Jean Cocteau, réalisé en 1950.Un Classique du Cinéma Français avec Jean Marais (top qualité !)       


“Audio Rorschach”     



“Jean Cocteau’s Orpheus Jean Cocteau’s film Orpheus was released in France in 1949. The actors include: Jean Marais (as Orpheus), Maria Casarès (as the Princess of Death), Marie Déa (as Eurydice), and François Périer (as Heurtibise). The film was written and directed by Jean Cocteau. The cinematography was by Nicolas Hayer, music by Georges Auric, and the film was produced by Emil Darbon.The film is based on the legend of Orpheus. Cocteau narrates an introduction to the film, in which he tells us that, according to legend, Orpheus was a remarkable singer. Orpheus was distracted by his own songs when his wife Eurydice died, and he then descended into Hades where he was reunited with her. They were allowed to leave Hades, on the condition that he not look back at her as they were leaving. But he looked back at her, and she was lost to him forever… Continue reading

January 17, 2008 Posted by | Fantastique, Les Années '50 | , , , , , , , | Leave a comment

Trailer: Le Dernier métro (François Truffaut, 1980)



“In “The Last Metro”, François Truffaut studies artists struggling against the odds – the artists being a Parisian theatre company and the odds, the Nazis, two years into their occupation of Northern France.

Truffaut sets the scene by telling us that under the occupation, food and fuel are scarce, and people book to go to the theatre, months in advance, often just to keep warm.

When Lucas Steiner (Heinz Bennent), the Jewish owner of the Montparnasse Theatre, is forced into hiding from the Nazis, his gentile wife and lead actress Marion (Catherine Deneuve) takes over. She hires the womanising actor Bernard Granger (Gerard Depardieu) for the lead in their next production, the aptly titled play “Disappearance”, which is to be directed from Lucas’ own notes.

As the film examines the rehearsals and production of the play, against a backdrop of fear and anti-Semitic persecution, Marion’s frustration at the increasing emptiness of her marriage and the tenderness of her acting with Bernard draws her towards him…

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January 17, 2008 Posted by | L'Occupation au Cinéma, Les Années '80 | , , , , , | Leave a comment

Nuit et Brouillard, 1956

“Called the “greatest film of all time” by director Francois Truffaut, the documentary Night and Fog by Alain Resnais shows the holocaust tragedy in all its horror. Though only thirty minutes in length, the film is devastating in its impact, so approach with caution. Night and Fog refers to the arrival of prisoners in Auschwitz under the cover of darkness and also the ultimate failure of the Nazis at Nuremberg to take responsibility for it. Written by Jean Cayrol, a holocaust survivor, and poetically narrated by Michel Bouquet, its gruesome images seem like a surreal nightmare…

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January 17, 2008 Posted by | Documentaire Historique, L'Occupation au Cinéma, Les Années '50 | , , , , | Leave a comment

Book Review – “Vichy et la chasse aux espions nazis, 1940–1942: complexités de la politique de collaboration”

Source: Institute of Historical Research  “Vichy résistancialiste? New perspectives on an old myth

In August 1985 the French weekly L’Evénement du jeudi published a dossier of articles by professional historians titled ‘Pétain, héros ou traître?’ to mark the fortieth anniversary of the Marshal’s trial for high treason as Vichy head of state. Readers reacted passionately to the forum, flooding the magazine with letters either denouncing or defending the man and the regime. In the latter category, one text stuck out. Written by a José Casenave, a veteran of the 1940 campaign who subsequently joined the Resistance and specialised in shepherding escaped POWs and downed Allied aviators across the Spanish border, it naively heralded Pétain as ‘le premier résistant de France qui n’a pas cédé aux Nazis un mètre carré de terrain’ and inaccurately dismissed de Gaulle, who had seen combat as a tank commander in 1940, as ‘un colonel habillé en général qui n’a jamais vu de près un casque allemand, n’a jamais participé à un combat, et a seulement bradé les départements français de notre empire colonial’. (1) This apparent incongruity between action and ideology struck Henry Rousso, who at the time was writing his classic Le Syndrome de Vichy de 1944 à nos jours. Toward the end of the book Rousso cited the letter as evidence of ‘strange’ ideological categories such as ‘pétaino-gaullistes’ and ‘résistants-pétainistes-antigaullistes’, concluding blandly that ‘les divisions de l’Occupation ne furent pas aussi nettement délimitées que le temps évolué a fini par le laisser croire’. (2)”

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January 16, 2008 Posted by | Histoire | , | Leave a comment


Source: Les Clionautes “

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 DES DOCUMENTAIRES  Contemporaines 


samedi 12 octobre 2002, par Patrick MOUGENET


Comment mieux identifier les journaux filmés de cette époque.

Même scrupuleusement identifiées par les auteurs de documentaires, en insert, les difficultés de repérage des journaux filmés (appelés souvent « actualités cinématographiques ») en France pendant la seconde guerre mondiale sont nombreuses car : 
  un même journal peut être recensé sous différents noms 
  un même titre peut concerner des produits différents et successifs.

De fait, la Date est le seul indicateur fiable pour identifier un journal filmé : 
  sa nature 
  son origine 
  son lieu de diffusion (zone occupée / zone non occupée / les 2 à la fois) [1]…

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January 16, 2008 Posted by | Histoire, Les Actualités (Vichy) | , | Leave a comment

Les Actualités Mondiales 1941- Operation Barbarossa Commence

January 16, 2008 Posted by | Les Actualités (Vichy) | , , | Leave a comment

Les Actualités Mondiales 1941 – Contre le Bolchevisme


Source: Chroniques des journaux d’actualités dans la France occupée – Bertin-Maghit

“Du double monopole au journal unique

            Dès l’été 1940, deux programmes de propagande se mettent en place de part et d’autre de la ligne de démarcation : l’un relevant de l’Etat Français, l’autre des autorités d’occupation. Les Français ne verront pas les mêmes images selon qu’ils se situent dans la zone occupée ou la zone libre. Un double monopole s’exerce. En zone occupée, les autorités d’occupation diffusent l’édition française des Actualités Mondiales de la Deutsche Wochenschau. Le régime de Vichy réplique. Jean-Louis Tixier-Vignancour, secrétaire adjoint à l’Information pour le cinéma et la radio, s’adresse aux deux principaux journaux d’avant-guerre : Pathé-Journal et France-Actualités. A partir du 10 octobre 1940, France-Actualités-Pathé-Gaumont obtient le monopole de la production et de la distribution en zone libre. Le premier numéro est diffusé le 15 octobre 1940

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January 16, 2008 Posted by | Histoire, Les Actualités (Vichy) | , , , , , | Leave a comment

Les Actualités Mondiales 1942 – Totenkopf/Wallonien Legion

January 15, 2008 Posted by | Les Actualités (Vichy), Les Années '40 | , , | Leave a comment

La bataille de France 6


la bataille de France 6

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Film documentaire de Daniel Costelle

January 15, 2008 Posted by | Documentaire Historique | , , , | Leave a comment

La bataille de France 5


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January 15, 2008 Posted by | Documentaire Historique | , , , | Leave a comment

La bataille de France 4



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5ème partie >

January 15, 2008 Posted by | Documentaire Historique | , , , | Leave a comment

La bataille de France 3



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4ème partie >

January 15, 2008 Posted by | Documentaire Historique | , , , | Leave a comment

La bataille de France 2



Bataille de france 2

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3ème partie >

January 15, 2008 Posted by | Documentaire Historique | , , , | Leave a comment

La bataille de France 1



la bataille de france 1

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, la bataille de France est l’invasion allemande des Pays-Bas, de la Belgique du Luxembourg et de la France en 1940. L’offensive commence le 10 mai 1940 en mettant fin à la Drôle de guerre, et se termine le 22 juin par la capitulation des forces armées françaises et la signature de l’Armistice du 22 juin 1940 par le gouvernement Pétain.(source Wikipédia)

2ème partie >

January 15, 2008 Posted by | Documentaire Historique | , , , | Leave a comment

Le Chagrin et la Pitié de Marcel 0phuls – The Sorrow and the Pity – Documentaire – 1969

The Sorrow and the Pity – Interview 

#22 – The Sorrow And The Pity



The Sorrow and the Pity – Bourgeois


The Sorrow and the Pity – a woman’s place



 The Sorrow and the Pity – Interjection


The Sorrow and the Pity – Montage 




Collaboration et Résistance dans la France de Vichy
Le Chagrin et la Pitié de Marcel 0phuls

Par Richard Phillips
16 août 2001

Le Chagrin et la Pitié : Chronique d’une ville française sous l’Occupation, film documentaire épique de quatre heures et demie sur l’occupation allemande de la France pendant la seconde guerre mondiale, fut projeté récemment au festival du film de Sydney. Sorti il y a trente ans à Paris, ce film qui est maintenant distribué en DVD, est considéré à juste titre comme un des documentaires les plus importants du cinéma et parmi les rares films qui révèlent la collaboration de la classe dominante française avec l’Allemagne nazie de 1940 à 1944.

Ce film d’Ophuls révèle non seulement la répression politique et l’antisémitisme de la France de Vichy et l’opposition croissante contre ce régime, mais il remet aussi en cause la mythologie d’après-guerre, créée autour du mouvement gaulliste de la France Libre. Ce n’est pas un compte-rendu complet de la période, il y a des omissions importantes, mais néanmoins le film représente une introduction remarquable à cette période.

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January 15, 2008 Posted by | Documentaire Historique, L'Occupation au Cinéma, Les Années '60 | , , , , | Leave a comment

Edith Piaf – Quand même 1935

From the movie “La Garçonne”, December 1935


January 15, 2008 Posted by | Uncategorized | , , , , | Leave a comment